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13/01/12 - Toni Bou romps to opening round win

Very much as expected Toni Bou - Repsol Montesa romped to a relatively easy win at the opening round of the 2012 FIM X-Trial World Championship held in Strasbourg, France. With the reigning champion well clear of the chasing pack, it was left to Adam Raga - Gas Gas, Albert Cabestany - Sherco and Takahisa Fujinami - Repsol Montesa to scrap it out for the remaining podium places. The two Spanish compatriots would eventually succeed respectively. As the Japanese rider was pushed off the rostrum due to losing out on a tie break with Cabestany, which was decided on qualification standings.

Qualification got the action underway with the eight permanent riders facing five sections that would ultimately determine if they made it through to the Trial itself. Michael Brown – Gas Gas had the unenviable task of being the first man through the hazards and acquitted himself well with a total of sixteen marks. This set the early benchmark as Alfredo Gomez – Montesa failed to impress on his full season debut dropping a hefty twenty-three marks.

Loris Gubian – Gas Gas and Takahisa Fujinami – Repsol Montesa then raised the bar with eleven marks apiece, with the home rider winning the eventual tiebreak for starting order. A five on the big step in the last section put Albert Cabestany – Sherco on six whilst Jeroni Fajardo – Beta was right on the leading pace with his single mark loss coming into the same hazard. Toni Bou – Repsol Montesa and Adam Raga – Gas Gas matched each other blow for blow as they both stayed clean throughout all five hazards, but it was the defending champion Bou who stole the initial advantage by crushing his compatriot in the tie decider.

Raga maintained his pressure on Bou through the opening two sections of the semi-final, despite Toni beating him in the first dual lane encounter. Only these two front-runners managed to clean the large concrete cubes as the other four qualifiers failed at the initial step. However in the very next hazard Bou was to assert his superiority by delivering an emphatic clean on the wooden pallets, whilst Adam was next best with a scrappy three plus one on time. Gubian and Fajardo were the two riders who failed to transfer to the final as they both fived the last scaffold hazard.

With Bou already well out in front, his only blot was when he was defeated by his team-mate Fujinami in the dual lane race, he then used each section in the final to stamp his authority on the event. In contrast only two marks separated the trailing three challengers going into the concluding rock hazard, which Raga almost made a mess of to concede second spot. Although in the end his single dab ride was sufficient to secure the runners-up spot ahead of Cabestany. Fujinami could count himself slightly unlucky to be demoted to fourth by a single mark on a night when he showed moments of promise.

The 2012 FIM X-Trial World Championship continues at pace with the second round of the series set to take place in Geneva, Switzerland next Saturday 21st January.

news and photos by Jake Miller (FIM Press)

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Toni Bou domina Strasburgo

Come era prevedibile, Toni Bou - Repsol Montesa, ha esordito con una vittoria relativamente facile all'apertura del mondiale FIM X-Trial 2012, tenutosi a Strasburgo, in Francia. Molto staccati gli inseguitori, tra i quali il migliore e’ stato Adam Raga - Gas Gas, che ha totalizzato un punto in meno della coppia Albert Cabestany - Sherco e Takahisa Fujinami - Repsol Montesa. Di questi Cabestany e’ salito sul podio per aver battuto Fuji nel parallelo.

Al via della fase di qualificazione gli otto piloti che si sono guadagnati il diritto di partecipare a tutto il campionato. Nuovo arrivato, Alfredo Gomez, Montesa, (ma con contratto non rinnovato). Primo a partire Michael Brown –Gas Gas, che non ha potuto fare meglio di totalizzare 16 punti. Poi e’ stato il turno della new-entry Gomez, anch’egli molto alto nel punteggio: 23 errori.

Loris Gubian – Gas Gas e Fujinami, sono riusciti invece a scendere a 11 punti ciascuno. Gubian poi si e’ aggiudicato il tiebreak con Fuji, determinate per l’ordine di partenza in semifinale. Un cinque allo “scalinone” dell’ultima zona ha fatto slittare al sesto posto Cabestany, mentre Jeroni Fajardo –Beta era balzato al comando avendo posato giusto un piede nell’ultima zona. In pista Bou e Raga. si sono scambiati colpo su colpo, uscendo a zero al termine delle 5 zone di qualificazione. Nello spareggio Bou ha avuto la meglio.

Poi Raga ha continuato a tallonare Bou da vicino nelle 2 zone che aprivano la fase di semi-finale, nonostante Bou lo avesse battuto nel parallelo. Solo loro due sono riusciti a superare a zero la zona dei maxi cubi, mentre per gli altri 4 semifinalisti sono fioccati pesanti cinque gia’ al primo scalino. A questo punto e’ venuta fuori la superiorita’ di Bou, che ha messo a segno uno stupendo passaggio a zero sulla zona dei paletti di legno. Solo Raga e’ riuscito a malapena a strappare un tre, piu’ un punto per il tempo. Cinque per tutti gli altri! Ancora un cinque fatale per Gubian e Fajardo all’ultima zona, con conseguente eliminazione dalla fase finale.

Per Bou, saldamente al comando, poco ha importato perdere il parallelo con il compagno di squadra Fujinami. Cabestany e Fujinami a causa del fallimento della prima zona, si sono fatti sorpassare da Raga, che alla fine e’ riuscito a prevalere di un solo punto. Da notare che Bou, pur totalizzando 2 punti in tutto, non ha appoggiato alcun piede in tutta la gara. Un punto lo ha preso per aver perso il parallelo con Fujinami, e l’altro per il tempo in una zona della finale, dove tutti gli altri hanno fatto “5”. Gli altri punteggi finali, Raga 21 , Cabestany e Fujinami 22, la dicono lunga su come sara’ difficile strappare lo scettro al campione in carica.

Prossimo appuntamento sabato 21 gennaio a Ginevra.


Toni Bou
Adam Raga
Albert Cabestany
Takahisa Fujinami
Jeroni Fajardo