13/10/22 - Donna Fox is telling us ...

Who is the 37-year-old English minder of eight-time world champion Emma Bristow?

She is a cook by profession, who has made the Trial her only true great passion. She continues to get excited by racing with excellent results even on vintage motorcycles, this is Donna Fox.

In the golden age of the women's Trial, Donna has always been a protagonist at the Trial of Nations. Her sympathy, her exuberance, her always smiling face brought a charge of enthusiasm to that environment that at the time was magically united.

Girls who wanted to share the Trial and the only enemy was the obstacle to be faced in the sections. All eager to carve out a space in an environment that has always been quite male chauvinist.

She boasts a very respectable Palmares. She was team world champion in the Trial of Nations 5 times: 2006,2007, 2015,2016 and 2018. She was called up to represent the English team 13 times: from 2002 to 2019.

She ran the women's world championship from 2002 to 2018, finishing third in 2015.

In the European Championship she participated in it from 2003 to 2011 while in the national field from 2002 to 2019 she counts on 4 second places (the last in 2019) and 4 third places. For three editions she has participated in the Scottish Pre-65 and wins the trophy reserved for the best female performance.

We meet her on the eve of the Trial delle Nazioni in the Monza racetrack under the Sherco awning, her brand and that of the world champion.

Donna when did you start Trials?

I started 30 years ago, with the Yamaha TY 80 in my backyard, then I had to wait until I was 10 to do my first competition.

Why did you choose the Trials?

Because both my father and my uncle practiced in Trials. I liked what I was seeing. Then there was a birthday and my parents surprised me. I looked out the window and found a pony, but I jokingly looked out of another window telling them: where is the bike? After six months they wanted to sell the pony to buy me the bike! Luckily my sister liked horses more than motorcycles. So she took the pony and I got the TY!

Did you immediately achieve brilliant results?

More than achieving results, I liked to go around and meet people, who then became friends. When I started there were a lot of girls. I remember that in 1999 in Great Britain they organized the first national championship. In 2002 I ran the TdN in the English team and this was very exciting.

What is your job?

I am a chef, I work in a Coffee Shop Bistrot, I also perform managerial functions ...

So few time to ride, right?

Very little. Monday I arrived home (from the world championship in Ponte di Legno), Tuesday I started working at 7 until 3 p.m., then I started the shift that keeps me busy until 8 p.m.. Until Thursday included. Friday morning I took a flight to come here!

Have you always worked when you ran at high levels?

All time. When in 2002 I told my father that I wanted to participate in the world championship, I also told him that I would do it while working and he approved. I had not yet turned 18 ..

Do you just run more in the vintage world now?

Yes, I really like the Scottish pre-65, I raced my third consecutive edition this year. From 2018 practically because in 2020 and 2021 it did not take place. I arrived 19th, but I'm not happy ...

How can you not be happy? You left 10 points out of 60 zones arriving in 19th place among 200 riders!

No, I made a five, I wanted to win (laughing). Just before racing the first edition five years ago, I had tried the bike by participating in a Trial with Vesty (Yrjo Vesterinen world champion 1976, 1977 and 1978) and Robin Luscombe, I told my sister that if I had beaten them, I would go to Scotland. I couldn't beat them but I got there before the women. Of course I wasn't happy, but I went to the Scottish' nonetheless.

What kind of bike is it? How did you get into the vintage world?

When they lent me a BSA Bantam 175 2 stroke maybe they didn't expect me to like it, now I just do these races anymore!

Do you ride the vintage motorcycle with the modern style? Do you hop?

I do a few hops, but very little.

What do you like about the vintage world?

I like racing with old bikes because they bring me back to a comforting level, not excessive. I look at the section and do it without thinking too much about it. With the modern bike I often need a minder that assures me in the most dangerous spot.

You said that when you started there were more women, why are there fewer today?

In my opinion, today everything is more frenetic and those moments of aggregation of the past are no longer lived. Get the World Champ. We come on Friday which is a day when you are always busy. Then on Saturday and Sunday we run and after we go straight home. There is no time to train together and group. Then even the costs of traveling have increased dramatically. There are possibilities to find sponsors and organize, but you have to insist and get results that someone can notice.

How is the English women's championship going?

Since Emma has been world champion, interest has increased again. We have an 8-round championship reserved only for us. There are on average about forty girls in each competition. Some then also participate in the male one which is actually open to both genders ...

Is there any discrimination between women and men in your competitions?

No, I don't think there is discrimination. Our federation, but also the importers, the sponsors treat men and women equally.

What was the best moment of your career?

I think I will participate in the Trial of Nations, in my first edition in 2002, but also the second on the Isle of Man. I have always liked the environment and traveling. The real best time for me is practicing the Trial!

And the worst?

(she thinks about it for a while then always smiling) My worst moment was the five in section 3 at my last pre.65! I have lost at least a dozen positions ...

Since when did you minder of Emma?

It is the first year that I do it in an official way, but in the previous years we often went to train together and I have always encouraged her, since she was very young. Then she became world champion and I didn't! (laughing) We are very good friends!

Do you not have any regrets about not entering the section as rider by doing the minder?

Well, I think about it a bit, but if I had to wear a helmet as a rider, my whole body and mind would reject it! Too much pressure, which increases and you suffer more if you are no longer young. No, that's okay for me. I gladly help others. I encourage as many people as I can.

Are you a fan of Scottish Pre-65, what about Scottish Six Days instead?

It is not the type of competition I prefer. I have run it four times, but I don't like to ride an hour of lap between one section and another. I know many like it and I understand that one has to try it to complete his experience.

So you're not going to the Scott Trial?

True, I don't like to ride fast and don't look carefully at sections. At first I never tried it because it coincided with my birthday!

Where do you live in England?

I live in Doncaster which is south of Yoskshire (a region famous for being the birthplace of the best English tralists) and in fact someone makes fun of me saying that I am not from Yorkshire ...

Are you married? Do you have any children?

I have been living with my boyfriend for 20 years. We have no children fortunately.

Do you have other hobbies?

I like the Trial with the bike but now that I'm getting old I just need to have a little relaxation, maybe go out for dinner in some good restaurant


Donna Fox ci racconta ...

Chi è la 37-enne inglese minder della otto volte campionessa mondiale Emma Bristow?

E' una chef di professione, che ha fatto del Trial la sua unica vera grande passione. Continua ad entusiasmarsi correndo con risultati eccellenti anche su moto d'epoca, si tratta dell'inglese Donna Fox.

Nei tempi d'oro del Trial femminile Donna è sempre stata una protagonista al Trial delle Nazioni. La sua simpatia, la sua esuberanza, il suo volto sempre sorridente hanno portato una carica di entusiasmo a quell'ambiente che all'epoca era magicamente unito.

Ragazze che volevano condividere il Trial e l'unico nemico era l'ostacolo da affrontare nelle zone. Tutte desiderose di ritagliarsi uno spazio in un ambiente da sempre abbastanza maschilista.

Vanta un palmares di tutto rispetto. Per 5 volte è stata campionessa mondiale a squadre nel Trial delle Nazioni: 2006,2007, 2015,2016 e 2018. E' stata convocata a rappresentare il team inglese per ben 13 volte: dal 2002 al 2019.

Ha corso il mondiale femminile dal 2002 al 2018 arrivando terza nel 2015.

Nell'Europeo vi ha partecipato dal 2003 al 2011 mentre in campo nazionale dal 2002 al 2019 conta ben 4 secondi posti (l'ultimo nel 2019) e 4 terzi posti.

Da tre edizioni partecipa alla Scottish Pre-65 e vince il trofeo riservato alla miglior prestazione femminile.

La incontriamo alla vigila del Trial delle Nazioni nell'autodromo di Monza sotto il tendone della Sherco, la sua marca e quella della campionessa mondiale.

Donna quando hai cominciato a fare Trial?

Ho iniziato 30 anni fa, con la Yamaha TY 80 nel giardino di casa, poi ho dovuto attendere di avere 10 anni per fare la mia prima competizione.

Perchè hai scelto il Trial?

Perchè sia mio padre che mio zio facevano Trial. Mi piaceva quello che vedevo. Poi ci fu un compleanno e i miei mi fecero una sorpresa. Guardai dalla finestra e trovai un pony, ma io scherzando guardai da un'altra finestra dicendo loro: dov'è la moto? Dopo sei mesi volevano vendere il pony per comprarmi la moto! Per fortuna a mia sorella piacevano più i cavalli delle moto. Così lei si prese il pony e a me arrivò la TY!

Raggiungesti subito risultati brillanti?

A me più che raggiungere dei risultati, piaceva andare in giro e conoscere persone, poi diventati amici o amiche. Quando ho iniziato c'erano tante ragazze. Ricordo che nel 1999 in Gran Bretagna hanno organizzato il primo campionato nazionale. Nel 2002 ho corso il TdN nel team inglese e questo è stato molto entusiasmante.

Che lavoro fai?

Sono chef , lavoro in un Coffee Shop Bistrot, svolgo funzioni di manager anche...

Quindi poco tempo per andare in moto, giusto?

Pochissimo. Lunedì sono arrivata a casa (dal mondiale di Ponte di Legno), martedì ho iniziato lavorare alle 7 fino alle 15, poi ho iniziato il turno che mi tiene impegnata fino alle 20. Fino a giovedì compreso. Venerdì mattina ho preso un volo per venire qui!

Hai sempre lavorato quando correvi ad alti livelli?

Sempre. Quando nel 2002 dissi a mio padre che avrei voluto partecipare al mondiale, gli dissi anche che lo avrei fatto lavorando e lui approvò. Non avevo ancora compiuto 18 anni..

Adesso corri solo più nel mondo vintage?

Si la Scottish pre-65 mi piace molto, ho corso la mia la terza consecutiva edizione quest'anno. Dal 2018 praticamente perchè nel 2020 e 2021 non si è corso. Sono arrivata 19-esima, ma non sono contenta...

Come fai a non essere contenta? Hai lasciato 10 punti su 60 zone!

No, ho fatto un cinque , io avrei voluto vincere (ridendo) . Poco prima di correre la prima edizione tre anni fa, avevo provato la moto partecipando a un Trial con Vesty (Yrjo Vesterinen campione mondiale 1976, 1977 e 1978) e Robin Luscombe , dissi a mia sorella che se li avessi battuti , sarei andata in Scozia. Non riusci a batterli ma arrivai prima delle donne. Naturalmente non ero felice, ma andai ugualmente alle Scottish!

Di che moto si tratta? Come sei arrivata nel mondo vintage?

Quando mi hanno prestato una BSA Bantam 175 2 tempi forse non si aspettavano che mi sarebbe piaciuto, adesso faccio solo più queste gare!

Guidi la moto d'epoca con lo stile moderno? Fai spostamenti?

Faccio qualche spostamento, ma poco poco.

Cosa ti piace del mondo vintage?

Mi piace correre con le moto vecchie perchè mi riportano a un livello confortante, non eccessivo. Guardo la zona e la faccio senza pensarci troppo. Con la moto moderna spesso ho bisogno di un minder che si metta nel punto più pericoloso.

Hai detto che quando hai iniziato c'erano più donne, come mai oggi ce ne sono di meno?

Secondo me oggi tutto è più frenetico e non si vivono più quei momenti di aggregazione del passato. Prendi il mondiale. Si arriva al venerdì che è un giorno in cui sei sempre occupato. Poi sabato e domenica corri e via subito a casa. Non c'è tempo di allenarsi insieme e fare gruppo. Poi anche i costi per viaggiare sono aumentati a dismisura. Ci sono delle possibilità di trovare sponsor e di organizzarsi, ma bisogna insistere e ottenere dei risultati che qualcuno possa notare.

Come va il campionato femminile inglese?

Da quando c'è Emma campione del mondo, l'interesse è di nuovo aumentato. Abbiamo un campionato di 8 prove riservato solo a noi. Ci sono in media una quarantina di ragazze ad ogni gara. Alcune poi partecipano anche a quello maschile che in realtà è aperto a tutti e due i generi...

Ci sono discriminazioni fra donne e uomini nelle competizioni da voi?

No, non penso ci siano discriminazioni . La nostra federazione , ma anche gli importatori, gli sponsor trattano allo stesso modo uomini e donne.

Quale è stato il momento migliore della tua carriera?

Penso partecipare al Trial delle Nazioni, nel 2002 alla mia prima edizione , ma anche la seconda all'Isola di Man. Mi è sempre piaciuto l'ambiente e viaggiare. Il vero momento migliore per me è praticare il Trial!

E il peggiore?

(ci pensa un po' poi sempre sorridendo) Il mio peggiore momento è stato il 5 alla zona 3 della mia ultima pre.65! Ho perso almeno una decina di posizioni …

Da quando sei minder di Emma?

E' il primo anno che lo faccio in modo ufficiale, ma nei due anni precedenti andavamo ad allenarci insieme e io l'ho sempre incoraggiata, da quando era giovanissima. Poi lei è diventata campione del mondo e io no! (ridendo) Siamo ottime amiche!

Facendo la minder non hai qualche rimpianto per non entrare in zona da pilota?

Beh, un po' ci penso, ma se dovessi mettermi il casco come pilota, tutto il mio corpo e la mia mente lo rifiuterebbe! Troppa pressione, che aumenta e la soffri di più se non sei più giovane. No per me va bene così. Aiuto volentieri altri. Incoraggio tutte le persone che posso.

Sei una fan della Scottish Pre-65, cosa mi dici invece della Scottish Six Days?

Non è il tipo di gara che prediligo. L'ho corsa quattro volte, ma non mi piace fare un'ora di trasferimento fra una zona e l'altra. So che a molti piace e capisco che uno debba provarla per completare la sua esperienza.

Quindi non vai allo Scott Trial? Vero, non mi piace correre e non guardare con attenzione le zone. All'inizio non l'ho mai provato perchè coincideva con la data del mio compleanno!

Dove vivi in Inghilterra?

Vivo in Doncaster che è sud dello Yoskshire (regione famosa per aver dato i natali ai migliori tralisti inglesi) e infatti qualcuno mi prende in giro dicendo che non sono dello Yorkshire …

Sei sposata? Hai dei figli?

Convivo con il mio fidanzato da 20 anni. Non abbiamo figli per fortuna. Coltivi altri hobby?

Mi piace il Trial con la bici ma adesso che sto diventando vecchia mi basta avere un po' di relax, magari andare fuori a cena in qualche buon ristorante




2022 Scottish Pre-65 (photo by Eric Kitchen)

2022 Scottish Pre-65 (photos by Trial Magazine UK)

2002 Trial des Nations in : Pasos de Ferreira, Portugal

2005 World Championship in Villar Pellice and in Sestriere, Italy

2006 Trial des Nations in Breal Sous Monfort, France

2007 Trial des Nations in Douglas, Isle Of Man

2012 Trial des Nations in Moutier, Switzerland

2016 World Championship in San Pietro Mussolino, Italy

2016 Trial des Nations in Isola 2000, France