13/02/23 - Dan Hemingway, father of the two rising stars Harry and George

At the time of the British supremacy in Trial, the Yorkshire region in the north of England was often mentioned as the birthplace of the best riders in the world. The Lampkin family for example, but not only. Another family in which the Trial has been handed down through more than one generation is that of the Hemigway's.

In the '70s John Hemingway was a Montesa official driver and took part in the most important competitions of the time: the European Championship, which became the World Championship in '75, the Six Days of Scotland, the Scott Trial.

To his sons Dan and Ben - without having to insist - he passed on his great passion. The same thing was repeated for Dan towards his sons Harry and George, a few decades later.

Today the seventeen year old Harry is world champion in Trial3 and European champion in the premier class while the fifteen year old George is European Youth champion, fourth in the world in Trial3 and English champion in the 125 class. Both riding Beta, a brand that the whole family has always been fond of.

We wanted to have a word with Dan Hemingway the father, to understand the secrets of this success. From still being a decent pilot, fond of the SSDT, he has been able to transform his passion from protagonist to minder, first of his brother Ben, then of his children, especially Harry.

A life dedicated to Trial, for which he also changed jobs: from manager of his farm to building contractor, all in order to better manage his free time.

He instilled noble values ??in his sons, such as the importance of relating well to everyone in the paddock and obtaining results through small steps, starting with the engine size that is no longer highly regarded among young people, the 125.

We reached him by phone at the end of a day's work.

“The Hemingway's and the Lampkin's in Yorkshire, rivalry, friendship? “

“Great friendship and sporting rivalry. But we are also relatives. Isabel, my aunt, my father's sister married Martin Lampkin, so Ben and I are first cousins ??with Dougie. As children it was customary to spend 3 weeks of vacation together on their respective farms. ”

“Your father John immediately put you and Ben on motorcycles, what was your first motorcycle?”

“We were the ones who were waiting for nothing else. My father John has always preferred small engines, he was a Montesa official rider on a Cota 172, then he rode a Suzuki Mclaren TC120. He bought us motorbikes but not when we were very young. I had an Italjet 50 which I still keep and did a few races when I was 10 years old.”

"Are you younger than your brother Ben? Who's better?"

“I look younger (laughing) but I'm 2 years older. We started the adventure together with international competitions and honestly, he was better than me"

"Is this why you decided to become his minder?"

"Our family couldn't afford the luxury of two riders who race in the World and in Europe Championships, so we decided to invest in Ben and I acted as his minder"

“But you also did Enduro races, right?”

“Extreme enduro only. I remember we went to Erzberg and we didn't place badly: Ben arrived in 4th, I was in 7th. It was full of ex-trialists. Tadeuz Blazusiak had won, Graham Jarvis second and Andreas Lettenbichler third"

“Did your children choose the Trial by themselves?”

"Absolutely, they could have done something else, because in any case they also like skiing and mountain biking, but they are crazy about trials"

“And your wife Emma agrees with the time they devote to sports?”

“She has an ex-motocross father and her brothers are still involved in motocross today. She's surrounded by off-roaders in general… however she more than agrees. I remember just when we went to Erzberg, there was a training for the Trial kids and she was the one who accompanied them..."

"Tell me about your decision to change jobs for the sake of your children in Trial”

“I was inspired by what happened to Martin Lampkin in 1992. We were returning from the trip to Belgium for the European Championship. I, Graham Jarvis and Dougie had raced and Martin had accompanied us, all three on the same Transit van, together with the bikes. Dougie I think finished sixth and Martin decided to close his business to devote himself to training his son to become a professional rider. I left the farm in 2000 and now I have a small construction company with Ben, which allows me more freedom of movement.”

“Are you the one teaching them how to progress in the Trial or is there someone else?"

“No, just me and my brother who go out to train together. It's a game and we all have fun together.”

“After all, you are still in top form. Did you run the SSDT and the Scott Trial last year?”

"The Scott Trial no, the SSDT yes. I like the Scottish but the Scott Trial is my really flagship. I finished many times in the top 10. I won 18 Silver Spoons, trophies given to the top 25 riders. In the family Ben has won 22, my father John 10 more. Here in Yorkshire, they are trophies to be very proud of. There are those who have won just one! “

“Can you consider it as the greatest satisfaction as a rider in your career?“

“Yes but of course racing the Six Days is always something special. I also had fun with the Extreme Enduro ”

“However, as a minder, what satisfactions can you be proud of?"

“Last year was fabulous. With Harry's world title. The European titles of both and the national victory for George. Then I really like their way of running, serene and friendly with everyone, competitors, judges. They have no enemies."

“Running with an engine size whose opinions are controversial, some think it's a waste of time, how do you see it?”

“I believe that as in other sports, the approach must be gradual. Those who race in motor racing don't start with Formula One! He must have patiently started with Go-Karts and so on. The engine size doesn't matter to learn to ride and learn the technique. With today's 125s, great things are done and the guys feel more comfortable on bikes they can easily dominate.”

"Harry finished second in the 125 world championship in 2021, wasn't he tempted to forge ahead and jump into Trial2 as early as 2022?"

“I'll tell you the truth: yes, in the first moment we thought about taking the step but then, also consulting with John Lampkin and Donato Miglio, we decided not to. Running Trial3 again starting as favourite , i.e. with all eyes on him would have served to build character for Harry, who had to be able to react to the pressure of having to win.”

“What plans do you have for 2023?”

"Harry will race in the official Beta Trial2 together with Lorenzo Gandola and Aniol Gelabert, while for George there will be the "eyes on" test in Trial3" In the national field, Harry will race in the top class where Toby Martyn won the last championship, while George will try in Trial2 still using the 125. I will mind Harry while Dan Bullock will follow George.”

“How do you see the future of Trial? Bikes, regulations, something to change?”

“Motorcycles have become very sophisticated but it is also right that this is the case, progress cannot be stopped. On the non-stop regulation I am of the idea of ??abolishing it, setting the time limit of 60 seconds per zone, as in our national championship. With such a tight time the pilots ride almost non-stop and do not embarrass the observers who are always reluctant in punishing the stops of the super champions. How much they can stand still is something subjective, a discretion of the observer.


Dan Hemingway, padre dei due astri nascenti Harry e George

Ai tempi della supremazia inglese nel Trial, spesso si menzionava la regione dello Yorkshire, nel nord dell'Inghilterra, come luogo che aveva dato i natali ai migliori piloti del mondo. La famiglia Lampkin ad esempio, ma non solo. Un'altra famiglia in cui il Trial si è tramandato attraverso più di una generazione è quella degli Hemigway.

Negli anni '70 John Hemingway era pilota ufficiale Montesa e partecipava alle più importanti competizioni dell'epoca: l'Europeo, diventato Mondiale nel '75, la Sei Giorni di Scozia , lo Scott Trial.

Ai suoi figli Dan e Ben - senza dover insistere - trasmise la sua grande passione. La stessa cosa si è poi ripetuta per Dan nei confronti dei suoi figli Harry e George , qualche decade dopo.

Oggi il diciassettenne Harry è campione del mondo in Trial3 e campione europeo nella classe regina mentre il quindicenne George è campione europeo Youth, quarto al mondiale in Trial3 e campione inglese nella classe 125. Entrambi in sella alla Beta, marca al quale tutta la famiglia è da sempre affezionata.

Abbiamo voluto fare due parole con Dan Hemingway il padre, per capire i segreti di questo successo. Dall'essere ancora oggi un discreto pilota, affezionato alla SSDT, ha saputo trasformare la sua passione da protagonista a minder, prima del fratello Ben, poi dei figli, in particolare di Harry.

Una vita dedicata al Trial, per il quale ha anche cambiato lavoro: da gestore della sua fattoria a imprenditore edile, tutto per poter gestire meglio il suo tempo libero. Ai figli ha inculcato nobili valori, come l'importanza di relazionarsi bene con tutti nel paddock e l'ottenere i risultati attraverso piccoli passi, cominciando dalla cilindrata non più molto considerata tra i giovani, la 125.

Lo abbiamo raggiunto telefonicamente al termine di una giornata di lavoro.

“Gli Hemingway e i Lampkin nello Yorkshire, rivalità, amicizia?“

“Grande amicizia e rivalità sportiva. Ma siamo anche parenti. Isabel, mia zia, sorella di mio padre ha sposato Martin Lampkin, quindi io e Ben siamo cugini di primo grado con Dougie. Da bambini si usava trascorrere 3 settimane di vacanza insieme nelle rispettive fattorie.”

“Tuo padre John vi ha messo subito sulle moto tu e Ben, quale è stata la tua prima moto?”

“Eravamo noi che non aspettavamo altro. Mio padre John ha sempre prediletto piccole cilindrate, era pilota ufficiale Montesa su una Cota 172, poi ha guidato una Suzuki Mclaren TC120. Ci ha comprato le moto ma non da giovanissimi. Ho avuto una Italjet 50 che conservo ancora e ho fatto qualche gara quando avevo 10 anni"

“Sei più giovane di tuo fratello Ben?Chi è più bravo?”

“Sembro più giovane (ridendo) ma sono più vecchio di 2 anni. Abbiamo incominciato insieme l'avventura con le gare in campo internazionale e onestamente, lui era più bravo di me”

“Per questo hai deciso poi di fare il suo minder?”

“La nostra famiglia non si poteva permettere il lusso di due piloti che corrono mondiale ed europeo, così abbiamo deciso di investire su Ben e io gli ho fatto da minder”

“Ma avete fatto anche gare di Enduro vero?”

“Solo di enduro estremo. Mi ricordo che siamo stati a Erzberg e non si siamo piazzati male: Ben quarto e io settimo. Era pieno di ex-trialisti. Aveva vinto Tadeuz Blazusiak, secondo Graham Jarvis e terzo Andreas Lettenbichler”

“I tuoi figli hanno scelto da soli il Trial?”

“Assolutamente sì, avrebbero potuto fare altro, perchè comunque piace a loro anche lo sci e la mountain bike, ma per il Trial stravedono”

“E tua moglie Emma è d'accordo sul tempo che dedicano allo sport?”

“Lei ha un padre ex-motocrossista e i suoi fratelli sono coinvolti nel Motocross ancora oggi. E' circondata da fuoristradisti in generale … comunque è più che d'accordo. Mi ricordo che proprio quando noi andammo a Erzberg, c'era un allenamento per i bambini di Trial e fu lei che li accompagnò...”

“Parlami dalla tua decisione di cambiare lavoro per il bene dei tuoi figli nel Trial”

“Mi sono ispirato a quanto accadde nel 1992 a Martin Lampkin. Eravamo di ritorno dalla trasferta in Belgio per il Campionato Europeo, Avevo corso io, Graham (Jarvis) e Dougie e ci aveva accompagnato Martin, tutti e tre sullo stesso furgone Transit, insieme alle moto. Dougie credo arrivò sesto e Martin decise di chiudere la sua attività per dedicarsi ad allenare il figlio per farlo diventare pilota professionista. Io nel 2000 ho mollato la fattoria e ora ho una piccola impresa edile insieme a Ben, che mi consente maggior libertà di movimento.”

“Sei tu che ti occupi di insegnare a loro come progredire nel Trial o c'è qualcun altro?

“No solo io con mio fratello che usciamo insieme ad allenarci. E' un gioco e ci si diverte tutti insieme.”

“Del resto tu sei ancora in piena forma. Hai corso la SSDT e lo Scott Trial l'anno scorso?”

Lo Scott Trial no, la SSDT sì. Ma il mio fiore all'occhiello è lo Scott. Sono arrivato molte volte fra i primi 10. Ho vinto ben 18 Silver Spoon, trofei dati ai primi 25 piloti. In famiglia Ben ne ha vinti 22, mio padre John altri 10. Da noi, nello Yorkshire, sono trofei di cui essere molto orgogliosi. C'è chi ne ha vinto giusto uno! “

“Lo puoi considerare come la più grande soddisfazione da pilota nella tua carriera?“

“Sì, ma anche correre la Sei Giorni è qualcosa di particolare. Mi sono divertito anche con l'Enduro estremo”

“Invece come minder di quali soddisfazioni puoi andare fiero?"

“L'anno scorso è stato favoloso. Col titolo mondiale di Harry. I titoli europei di entrambi e la vittoria nazionale per George. Poi mi piace molto il loro modo di correre, sereni e in amicizia con tutti, concorrenti, giudici. Non hanno nemici.”

“Correre con una cilindrata le cui opinioni sono controverse, c'è chi pensa sia tempo perso, tu come la vedi?”

“Io credo che come in altri sport, l'approccio deve essere per gradi. Chi corre nell'automobilismo mica inizia dalla Formula uno! Avrà pazientemente iniziato coi Go-Kart e via dicendo. La cilindrata non ha importanza per imparare a guidare e imparare le tecnica. Con i 125 di oggi si fanno grandi cose e i ragazzi si sentono più a loro agio su moto che possono facilmente dominare.”

“Harry arrivò secondo al mondiale 125 nel 2021, non fu tentato di bruciare le tappe e buttarsi in Trial2 già nel 2022?”

“Ti dico la verità : sì, in primo luogo pensammo di fare il passo ma poi consultandoci anche con John Lampkin e Donato Miglio decidemmo di no. Correre di nuovo la Trial3 partendo da favoriti, ossia con tutti gli occhi addosso sarebbe servito per formare il carattere di Harry, che doveva saper reagire alla pressione di dover vincere.”

“Per il 2023 che programmi avete?”

“Harry correrà in Trial2 ufficiale Beta insieme a Lorenzo Gandola e Aniol Gelabert, mentre per George ci sarà la prova “occhi addosso” in Trial3” In campo nazionale Harry correrà nella top class dove Toby Martyn ha vinto l'ultimo campionato, mentre George proverà nella Trial2 usando ancora il 125. Io sarò il minder di Harry mentre Dan Bullock seguirà George.”

“Come vedi il futuro del Trial? Moto, regolamenti, qualcosa da cambiare?”

“Le moto sono diventate molto sofisticate ma è anche giusto che sia così, non si può arrestare il progresso. Sul regolamento no-stop sono dell'idea di abolirlo, mettendo il tempo limite di 60 secondi per zona, come nel nostro campionato nazionale. Con un tempo così stretto i piloti guidano quasi no-stop e non mettono in difficoltà i giudici sempre in imbarazzo nel punire le fermata dei super campioni. Quanto possano stare fermi è un qualcosa di soggettivo, una discrezione del giudice.


1997 European Championship - (photo by Colin Bullock)

1998 European Championship - (photo by Colin Bullock)

2022 Scottish - (photo by Trial Magazine)

2002 World Championship, Ancelle, France - Dan is minder of Ben

2003 Scottish Six Days - Ben (photo by Eric Kitchen)

2018 Dan between his sons - (photo by Trial Magazine)

2022 W.C., Spain - minder of Harry - (photo by Trial Magazine)

>2022 W.C., Spain - same section but George in action

>2022 W.C., Spain - still George, at section one

2022 W.C., Andorra - Harry and George first and second in Trial3 - (photo by Trial Magazine)

2023 Sheffield Indoor- new challenge started for Harry (photo by Trial Magazine)