02/04/24 - Fabio Minuzzo riding the SVM TL50 JUMBO, but he is almost 50 years old!

The Aosta Valley native Fabio Minuzzo showed up in Mandello del Lario at the first weekend of competitions of the ASI Vintage Trial Trophy, on 23 and 24 March, riding a 50 cc SVM and moreover in the green level, i.e. the difficulty level greater. Our amazement was so great that it pushed us to have a chat with him to understand the reason for this choice.

Seeing an almost fifty-year-old compete using a small displacement - in reality it has been increased to 80cc - is decidedly against the trend given the proliferation of very young people who, on the contrary, already ride large displacements and spark lively discussions on social media between those who support them and those who do not approve. .

In the age of "everything at once" it seems obvious that even in sport we tend to get what we want quickly, skipping ahead whenever possible. In Trial it has never been like this and it never will be. Even the phenomena had to face a more or less long journey to emerge. The recklessness of the young man who can overcome more experienced pilots is not part of the standard of the balance specialty, as evidenced by the decidedly advanced age of the great champions. It is not enough to have courage to face certain obstacles and overcome them: it takes humility and lots and lots of practice, as well as that patience to accept small progress, which is rarely present in the majority of our youth.

In our opinion, the approach should take place gradually, moving from small displacements, as required by the code. It would maintain greater motivation in the young person to then do more with a higher engine capacity and this would guarantee us a longer period of time of involvement in our discipline.

One of the objections that is raised when faced with this thesis is precisely on the real possibilities that a small engine capacity can offer, but judging from what Fabio has shown us, we believe that these objections can easily be revised.

What can you tell us Fabio?

The lack of power can be counteracted by lightness and maneuverability. I really like the ease of riding this little motorbike, when I open the throttle, thanks also to its lightness it takes me almost everywhere.

You rode in the green level which is the most difficult, did you manage to do all the sections?

Absolutely yes, in fact I received great satisfaction from the observer in zone 9, who told me that only Balossi and I (the winner with a Garelli 320cc, ed.) cleaned it.

This is an SVM TL 50 Jumbo, can you tell us something more?

In reality it is a SWM 50 brought to 80cc to which I then put the plastic parts of the SVM jumbo, which as you know had replaced the SWM for a year when it went bankrupt in 1984.

Where did it come from, who did you buy it from?

It was the motorbike that Corinne, Thierry Michaud's wife, used. At that time the Frenchman rode in the SWM team, whose sporting director was Piero Kuciukian with Dario Seregni, technical manager. Golden times. It had ended up with Giulio Mauri and when he passed away, his dear friend Roberto Pasquali had been asked by his wife to sell his collection: I took it from him.

Was it the first time you used it in a race?

Absolutely not. Two years ago together with Glarey and Anania we raced and won as a team in the Two Days of Ventoux, in France. all three aboard three fifties, the others raced with an Aprilia and an Italjet.

A world in reverse: you no longer young on small displacement motorbikes and very young on 300cc, who is right?

I think that satisfaction can also be achieved by riding small displacements. It's become a bit of a trend for kids to ride big motorbikes. Some people are certainly talented, but for me it would be better to do things gradually.

Where does your passion come from?

My father introduced me to Trial, he owned a Montesa Cota 247 and as a child I had seen the world championship in Cervinia which impressed me. After all, I was born and spent my childhood in Pollein, where every year they organized a SAMAR Trophy race (a championship that took place for several years in Val d'Aosta organized by the Iorio brothers of the SAMAR dealership in Pont St.Martin, nda).

Did your father buy you your first motorbike?

We are not a wealthy family, he helped me but I worked in the summer and I bought a Montesa 309.50, which I also used to go to school like all the kids did in those days. In the motorcycle club there was Patrick Marguerettaz who taught us how to take our first steps.

Then how did you get to the races?

Thanks to friends, it was quite normal and comfortable to run the SAMAR Trophy. At that time Trial was very widespread in the valley.

How old are you? And how old were you when you started?

I was born in 1974, I was 15 years old when I got my Trials fifty. The following year I immediately obtained my racing license and have never stopped applying for it: I have had the FMI license for 34 years.

How has your Trial career evolved?

At first I raced in the Regional and Samar in the 50cc category, since there was quite the class, then with a Beta TR35.125 and at 18 I bought a Beta Zero 260. We went to do the Italian Cadets. I found myself in the group of Aosta Valley riders who were doing well.

Have you achieved any important results?

Nothing sensational, I won a few regional races, at most I reached TR3 level. Let's say that I have always been a middle class rider but I have always liked being able to lend a hand and teach those who wanted to start.

Are you a technical instructor?

No, Davide Dellio asked me if I wanted to become one but I never did. I have also helped when children of friends were needed.

What was your greatest satisfaction in the race?

I always have fun, but perhaps it was when I had the opportunity to race the world championship in Pila, thanks to Chentre who pushed me to try and I didn't even finish last, but ahead of Piazza and Molteni, more highly rated riders than me. I only missed to try 3 sections, I tried them all. It was the year 2000.

Are you married? Do you have children?

I live together, we have no children, we now live in Nus, a town opposite the castle of Fenis, very close to Aosta.

What is your job? Do you have any free time?

I'm an electrician. I work for the Aosta hospital, so I am subject to shifts that allow me entire half days off.

Does your partner share your passion?

She likes it, I taught her to use the Fantic 240. She bought herself a road motorbike, a Kawasaki 600. When possible I bring a motorbike for her to the races and she follows me.

Why vintage? Since when have you been practicing it?

It was still 2000 and with the group - for me it has always been important to share sport with friends - we had decided to participate in the Prarostino Pioneers' Trial. But that year there was a flood in the valley. Then Prarostino was no longer made due to that accident and we went to the Ossa Day in Campo Canavese, the one organized by Giovanni Dughera. I had gotten myself an Ossa Orange for the occasion.

Motorbikes that you had never ridden at the time, how did you become passionate about them?

I had met Ivan Comiotto, a rider who also raced with Marguerettaz who had given me his entire 80s Motocross collection. So I read up and started looking for the models they were talking about.

Are you also a collector? How many motorbikes do you have? I remember seeing you with the JCM, why?

I have 15 motorbikes. The passion for the JCM comes from having done several races in France near the Joel Corroy museum (founder of the French brand in the late 80s, ed.).

How did you discover these races in France?

Sabino Gilardini, who had just retired, had told me about it and had convinced me to go to one in Vesoul that Corroy was organising. I remember that I reached the podium racing with a Fantic 240, leaving behind strong French riders.

So after the Ossa Orange you switched to the Fantic 240?

No, in reality I also had a '75 Bultaco Sherpa with right-hand gear shift and you had to ride around with it for at least a month to get used to it and not risk braking by pressing the gear lever, now I have a more recent one with normal controls.

But where did you find all these motorbikes?

I went around the markets like Novegro. But even in the valley, it was easy to find people who wanted to unpack for a little, even a bottle of wine happened to me. Motorcycles abandoned in a barn that no longer started, then perhaps after a carburettor cleaning and a new spark plug they were magically working.

So are you also a good mechanic?

I'm not able to rebuild an engine, that's why I have a dear friend who takes care of it, I take care of the small maintenance.

Do you play other sports?

I enjoy cross-country skiing, I like hiking in the mountains. When I was young I took part in sled races on natural tracks, also obtaining good results: 2 bronzes at the European Championships in the doubles. Then I stopped.

What goals do you have for the future?

To ride all the races I can with the SVM 50, the ones where I know there isn't too long a loop.


Fabio Minuzzo in sella al SVM TL50 JUMBO, ma ha quasi 50 anni!

Il valdostano Fabio Minuzzo si è presentato a Mandello del Lario al primo week-end di gare del Trofeo ASI Trial Antico, nei giorni 23 e 24 marzo, alla guida di un SVM di 50 cc e per giunta nel livello verde, ovvero quello di difficoltà maggiore. Il nostro stupore è stato grande tanto da spingerci a scambiare con lui quattro chiacchiere per capire il perchè di questa scelta.

Vedere un quasi cinquantenne competere usando una piccola cilindrata – in realtà è stato maggiorato a 80cc – è decisamente controcorrente visto il proliferare di giovanissimi che al contrario guidano già grandi cilindrate e scatenano sui “social” animate discussioni tra chi li sostiene e chi invece non approva.

Nell'epoca del “tutto e subito” sembra scontato che anche nello sport si tenda a ottenere in fretta quello che si desidera, bruciando le tappe, laddove sia possibile. Nel Trial non è mai stato così e non lo sarà mai. Anche i fenomeni hanno dovuto affrontare un cammino più o meno lungo per emergere. L'incoscienza e la spericolatezza del giovane che può aver ragione di piloti di più esperienza non fa parte dello standard della specialità dell'equilibrio, come testimonia l'età decisamente avanzata dei grandi campioni. Non basta aver coraggio per affrontare certi ostacoli e superarli: ci vuole umiltà e tanto, tantissimo esercizio, oltrechè quella pazienza di accettare piccoli progressi, poco presente nella maggioranza della nostra gioventù.

A nostro avviso l'approccio dovrebbe avvenire per gradi, passando dalle piccole cilindrate, come prevede il codice. Si manterrebbe nel giovane una maggiore motivazione per poi fare di più con una cilindrata superiore e questo ci garantirebbe un più lungo lasso di tempo di coinvolgimento del medesimo nella nostra disciplina.

Una delle obiezioni che ci viene fatta di fronte a questa tesi è proprio sulle reali possibilità che una piccola cilindrata può offrire, ma a giudicare da quanto ci ha mostrato Fabio crediamo che queste obiezioni si possano tranquillamente rivedere.

Cosa ci puoi dire Fabio?

Alla scarsa potenza possono contrapporsi leggerezza e manovrabilità. A me piace molto la facilità di guida di questa piccola moto, quando spalanco il gas , grazie anche alla sua leggerezza lei mi porta su un po' ovunque.

Hai corso nel livello verde che è il più difficile, sei riuscito a fare tutte le zone?

Assolutamente sì, anzi una grossa soddisfazione mi è arrivata dal giudice della zona 9, che mi ha detto che a zero siamo passati solo io e Balossi (il vincitore con una Garelli 320cc, nda)

Si tratta di una SVM TL 50 Jumbo, ci dici qualcosa di più?

In realtà è una SWM 50 portata a 80cc al quale poi ho messo le plastiche della SVM jumbo, che come sai aveva sostituito per un annetto la SWM quando nel 1984 ci fu il fallimento.

Da dove arriva, da chi l'hai comprata?

E' stata la moto che usava Corinne, la moglie di Thierry Michaud. A quei tempi il francese correva nel team SWM, il cui direttore sportivo era Piero Kuciukian con Dario Seregni, responsabile tecnico. Tempi d'oro. Era finita a Giulio Mauri e quando lui è mancato, il suo caro amico Roberto Pasquali era stato incaricato dalla moglie di vendere la sua collezione: io l'ho presa da lui.

Era la prima volta che la usavi in gara?

Assolutamente no. Due anni fa insieme a Glarey e Anania e abbiamo corso e vinto come squadra nella Due Giorni del Ventoux, in Francia. tutti e tre a bordo di tre cinquantini, gli altri hanno corso con una Aprilia ed un Italjet.

Un mondo al contrario: voi non più giovani su moto di piccola cilindrata e giovanissimi sui 300cc, chi ha ragione?

Io penso che delle soddisfazioni si possano prendere anche guidando piccole cilindrate. E' diventata un po' una moda quella per i ragazzini di guidare la moto grandi. Qualcuno è sicuramente portato, ma per me sarebbe meglio fare le cose per gradi.

Da dove arriva la tua passione?

Al Trial mi ha instradato mio padre , lui possedeva una Montesa Cota 247 e io da bambino avevo visto il mondiale a Cervinia che mi aveva impressionato. Del resto sono nato a ho vissuto la mia infanzia a Pollein, dove ogni anno organizzavano una gara del Trofeo SAMAR (un campionato che si è svolto per diversi anni in Val d'Aosta organizzato dai fratelli Iorio della concessionaria SAMAR di Pont St.Martin, nda).

E' stato tuo padre a comprarti la prima moto?

Non siamo una famiglia benestante, mi ha aiutato ma ho lavorato d'estate e mi sono comprato una Montesa 309.50, che usavo anche per andare a scuola come del resto a quei tempi facevano tutti i ragazzi. Nel motoclub c'era Patrick Marguerettaz che ci insegnava a muovere i primi passi.

Poi come sei arrivato alle gare?

Grazie agli amici, era abbastanza normale e comodo correre il Trofeo SAMAR. A quei tempi in valle il Trial era molto diffuso.

Di che anno sei? E che età avevi quando hai iniziato?

Sono nato nel 1974, avevo 15 anni quando ho preso il cinquantino da Trial. L'anno dopo ho fatto subito la licenza per correre e non ho più smesso di richiederla: sono 34 anni che ho la licenza FMI.

Come si è evoluta la tua carriera nel Trial?

All'inizio ho corso nel Regionale e nel Samar nella categoria 50cc, visto che c'era proprio la classe, poi con un Beta TR35.125 e a 18 anni mi sono comprato una Beta Zero 260. Siammo andati a fare l'Italiano Cadetti. Mi sono trovato nel gruppo di piloti valdostani che andavano bene.

Hai raggiunto dei risultati importanti?

Niente di eclatante , ho vinto qualche gara regionale, al massimo sono arrivato a livello TR3. Diciamo che sono stato sempre un pilota di media classifica ma mi è sempre piaciuto poter dare una mano e insegnare a chi voleva iniziare.

Sei un tecnico istruttore?

No, mi aveva chiesto Davide Dellio se volevo diventarlo ma non l'ho mai fatto. Ho giusto aiutato quando serviva anche figli di amici.

Quale è stata la tua più grande soddisfazione in gara?

Mi diverto sempre, ma forse è stato quando ho avuto l'occasione di correre il mondiale a Pila, grazie a Chentre che mi ha spinto a provare e non sono nenche arrivato ultimo, ma davanti a Piazza e Molteni, piloti più quotati di me. Di zone ne ho “pinzate” solo 3, le altre le ho provate tutte. Era l'anno 2000.

Sei sposato? Hai dei figli?

Convivo, non abbiamo figli, ora viviamo a Nus, un paese opposto al castello di Fenis, molto vicino ad Aosta.

Che lavoro fai? Hai del tempo libero?

Faccio l'elettricista. Lavoro per l'ospedale di Aosta, quindi sono soggetto ai turni che mi permettono intere mezze giornate libere.

La tua compagna divide la tua passione?

Le piace, le ho insegnato ad usare il Fantic 240. Si è comprata una moto da strada, una Kawasaki 600. Quando è possibile alle gare porto una moto per lei e mi segue.

Perchè il vintage? Da quando lo pratichi?

Era sempre il 2000 e con il gruppo - per me è sempre stato importante dividere lo sport con gli amici - si era deciso di partecipare al Trial dei Pionieri di Prarostino . Ma quell'anno in valle c'è stata l'alluvione. Poi Prarostino non è stata più fatta per quell'incidente e siamo andati all'Ossa Day di Campo Canavese, quella che organizzava Giovanni Dughera. Mi ero procurato un'Ossa Orange per l'occasione.

Moto che tu non avevi mai guidato all'epoca, come hai fatto ad appassionarti?

Avevo conosciuto Ivan Comiotto, un pilota che correva anche con Marguerettaz che mi aveva regalato tutta la sua collezione di Motocross anni '80. Così mi sono documentato e ho iniziato a cercare i modelli di cui si parlava.

Sei anche un collezionista? Quante moto hai? Mi ricordo di averti visto con la JCM, come mai?

Di moto ne ho 15. La passione per la JCM viene dall'aver fatto diverse gare in Francia vicino al museo di Joel Corroy ( fondatore della marca francese fine anni 80, nda).

Come hai scoperto queste gare in Francia?

Me ne aveva parlato Sabino Gilardini che era appena andato in pensione e mi aveva convinto ad andare ad una a Vesoul che organizzava proprio Corroy. Mi ricordo che ero arrivato sul podio correndo con un Fantic 240, lasciandomi dietro piloti forti francesi.

Quindi dopo l'Ossa Orange sei passato al Fantic 240?

No, in realtà ho avuto anche un Bultaco Sherpa del '75 col cambio a destra e lì ci dovevi girare almeno un mese per abituarti e non rischiare di frenare schiacciando la leva del cambio, ora ne ho uno più recente coi comandi normali.

Ma dome trovavi tutte queste moto?

Giravo i mercatini come Novegro. Ma anche in valle, era facile trovare gente che se voleva disfare per poco, addirittura una bottiglia di vino mi è capitato. Moto abbandonate in un fienile che non partivano più, poi magari dopo una pulita al carburatore e una candela nuova erano magicamente funzionanti.

Quindi sei anche un buon meccanico?

Non sono in grado di rifare un motore, per quello ho un caro amico che se ne occupa, mi occupo della manutenzione spicciola.

Fai altri sport?

Mi diletto con lo sci di fondo, mi piace camminare in montagna. Da giovane ho fatto gare di slittino su pista naturale, ottenendo anche buoni risultati: 2 bronzi agli europei nel doppio. Poi ho smesso.

Che obiettivi hai nel futuro?

Quello di correre tutte le gare che posso con il SVM 50, quelle dove so che c'è un trasferimento non troppo lungo.


in azione al Trofeo ASI Trial Antico

qui siamo al Ventoux nel 2022

... per lui correre è un divertimento ...

col Bulteco Sherpa 1975

alla guida di una Cagiva

da piccolissimo vicino al padre possessore della Montesa Cota 247

al mondiale di Pila nel 2000

alla Due Giorni della Costa Brava nel 2018

sulla JCM a Montecrestese

a una manfestazione coi costumi valdostani

nel suo passato di slittino su pista naturale