20/06/24 - Pierluigi Scatozza, from Motorally to TATA and... in excellent company

We have passed the halfway point of the third year of the TATA (ASI Trial Ancient Trophy), after organizing 4 events out of the 6 planned. The promoters of the amateur championship reserved for old Trial bikes are very happy with how things are going. Obviously, small gaps have emerged along the way, but they can easily be filled as experience in this sector grows.

The members of the Committee insist on the key points on which the TATA project is based: sections designed specifically for vintage, long, with obstacles that can be tackled without resorting to "hop", typical of the modern motorcycle sector, very low scores for the first in the categories , close to zero. “If we have not always succeeded in this aim, it is because the work to be done is still in progress", they tell us.

What gives us hope is the enthusiasm of the participants, whose number grows year after year and is a good omen for reaching the set goals of also having in our country that feedback for the world of Vintage Trial, which has been present abroad for several years.

The races took place in Lombardy region, first in Mandello del Lario, then in Caglio, then in Emilia Romagna region in Castel d'Aiano, before moving on to Veneto region on the Asiago plateau.

Now the penultimate event awaits us at the end of the month in Roschia in the province of Cuneo, Piedmont and then the traditional closing of the season with final awards ceremony on the first weekend of October in the province of Rieti, center of Italy.

Unfortunately the weather conditions were often hostile and forced the organizers to do makeshift changes to simplify the loop and sections, in order to save the feasibility of the race itself.

Each of the 4 events included two separate days of competition, as per the Trophy Regulations. After the initial exploit - certainly thanks to the geographical area particularly rich in enthusiasts, and the non-concomitance of other championships, implied by the organizational guarantee of the Trialario and the tradition of the Old Trial Cup - in which more than 60 pilots competed, in the last two races just under fifty showed up regularly at the start.

Riders coming from almost every part of Italy's trials. From Piedmont, Valle d'Aosta, Lombardy, Veneto, Trentino in the north, Emilia Romagna, Tuscany, Lazio, Abruzzo in the center and Sardinia from the islands.

A particularly large group has carved out a space of excellence in friendliness and availability, for inventing the "third half" of the Trial, that is, a food and wine meeting open to all, pilots and companions in the immediate post-race period at the gazebo and the tent in which some of them stay overnight. They are the Abruzzo people, who timidly started in two no more than three years ago and proudly became nine.

We wanted to ask their "guide", who they call professor, Pierluigi Scatozza, to tell us about the phenomenon.

Why Trial, Pierluigi? How old are you? When did you start?

I started my off-road career with Trials, at the beginning of the 80s, with a Fantic 200, the same bike with which I compete at TATA.
On the threshold of my 60s I rediscovered the pleasure of "guided trials" and the simplicity of 80s motorbikes.

Why vintage? What do you find there?

After 30 years because I stopped at the beginning of the 90s, I would never have started doing trials again with a modern motorbike and with today's techniques and obstacles. The vintage took me back to the years, the good years I would say, of the "guided Trial".

How long have you been running Vintage?

I started competing in Vintage in April 2022, an Italian Gr.5 race in Caglio (CO), starting from a classic Vintage Trial, the "Old Trial Cup", a "dazzling" experience.

How did you come up with the idea for the team?

For over 20 years I have been president of the Moto Club Sahara Project, always involved in Motorally and Enduro. It was almost automatic to bring the experience gained in other off-road areas to the Trial.
The Old Trial Team is now a consolidated reality of the Central Italian Trial.

You also do other championships, right? Does everyone always wear vintage?

The 2024 program, both personal and of the Team, is quite ambitious.
We are assiduously participating in 3 Championships: TATA Trophy (12 races); Master Beta (6 rounds); Central Italy Trophy (5 races).
Furthermore, we will be lined up at the Regions Trophy at the end of September, representing Abruzzo Vintage, and we have at least 2 trips to Spain scheduled: Santigosa and Costa Brava.

What was your best result?

Regardless of the rankings - a few podiums in the overall Whites - the best result was bringing Abruzzo back to the Trial races and then the Due Giorni Della Costa Brava, a unique experience due to the location, the organizational level and the number of starters .

What type of races do you prefer? Hard bike-breaking or more accessible to everyone?

Old-fashioned races with "non-trivial" sections, but not "bike-breaking" either, especially with a transfer worthy of the name.

How many km do you travel a year just to go to the races?

For this 2024 we have estimated around 18,000 km of van; on average for each trip to the north of Italy we travel 1200/1300 km return.

Do you have sponsors who help you with expenses?

Yes, we have a pool of sponsors who support the moto club. Lastly, VDS Automazioni which "opened the doors to trials" as the banner that stands out in our paddock says. You will hear about it!

What is your job? Do you have spare time?

I am an accountant and I deal with subsidized finance for businesses. Do I have spare time? Let's say that since I started trial racing again I started doing "short weeks"... we leave on Friday morning.

We met in Castel d'Aiano three years ago, you and Stefano, how did you manage to find so many others?

Let's say my enthusiasm was contagious. I started alone in the 2022 season and today there are 9 of us licensed (FMI and ASI) to represent our Region, Abruzzo, in the various Championships. Region where unfortunately in the last 10/15 years competitive trials had disappeared.

Are you a group of friends in your private life too? Are you meeting for training?

Competitions permitting, we see each other every Sunday even with those who don't compete. We have 2/3 places where we can train without permit problems.

You sleep in a tent, right? What was the lowest temperature you found and where?

Sleeping in a tent in the paddock is a habit developed in the African rallies in which I participated in the early 2000s.
In Pozza di Fassa, on 6th, November 2022, the last round of the Italian Group 5, the temperature dropped to minus 3 degrees at night!

Had you had rally experience in the desert, if I remember correctly?

I competed for several years in national and international Motorally.
In my palmares I have 3 Tunisian Rallies - World Cup rounds 2002/2003/2005 - and 4 Albanian Rallies - 2010/2014/2018/2019 -.
The Moto Club, an FMI affiliate, is called the Sahara Project for a reason; born in 2002 to support all riders who wanted to approach the world of rallies.
These days we are involved in the Albania Rally with a representation of 6 riders from Abruzzo.

Let's come to TATA. What did you like and what would you change after your experience?

TATA is in its third year and has carved out a fundamental role for itself, I would say indispensable for us vintage lovers. The 2024 calendar is full of high-level events both in terms of location and experience of the organizing clubs. Keep going!

But this "third half", the "arrosticini", the pecorino cheese, tell us when did you start? What are the products? Who came up with the idea?

Experiencing the races in the paddock, it is normal for us to bring food and drinks for our stay. Then, due to the spirit that distinguishes us, it was a moment to start sharing.
I remember the first table with pecorino and sausages, accompanied by our Montepulciano, which initially aroused some doubts and then it was just a celebration!

Are you organizing a Friday celebration for Roaschia, what will it consist of?

The first part of the season ends with the Roaschia race, then we will all see each other again in the autumn, except for the appointment at the Master Beta the following week.
The idea is to organize, on Friday evening, a summer party with "arrosticini" and other typical products from the various regions represented at the TATA, given the various twinnings that have arisen in these years of participation in the competitions.< br /> A more engaging banquet than usual to consolidate friendship and passion for a unique sport like Trial.

Would you like there to be a race in Abruzzo?

Sooner or later we will have to organize it, we won't miss it!
In the meantime, I would like to point out the Trial Festival scheduled for next Saturday 20th July in Casacanditella (CH), at the Museum dedicated to the memory of Diego Bosis, with a route and sections traced in the Scottish manner.
The day will be completed with a visit to the Museum and an evening with the inevitable sort of kebabs and... not only that!


Pierluigi Scatozza, dai Motorally al TATA e ... in ottima compagnia

Abbiamo superato il giro di boa del terzo anno del TATA (Trofeo ASI Trial Antico), dopo l'organizzazione di 4 eventi dei 6 previsti. I promotori del campionato amatoriale riservato alle moto da Trial vecchie sono ben felici di come vanno le cose. Ovvio, strada facendo sono emerse piccole lacune, ma che possono venire facilmente colmate al crescere dell'esperienza in questo settore.

I membri del Comitato insistono sui punti cardine su cui si basa il progetto TATA: zone tracciate appositamente per il vintage, lunghe, con ostacoli affrontabili senza ricorrere agli “spostamenti”, tipici del settore di moto moderne, punteggi per i primi delle categorie molto bassi, vicini allo zero. “Se non sempre si è riusciti nell'intento è perchè il lavoro da fare è ancora in pieno svolgimento” ,ci dicono.

Quello che fa ben sperare è l'entusiasmo dei partecipanti, il cui numero cresce anno dopo anno ed è di buon auspicio per raggiungere i traguardi prefissati di avere anche nel nostro Paese quel riscontro per il mondo del Trial Vintage, presente all'estero da diversi anni.

Si è corso in Lombardia , prima a Mandello del Lario, poi a Caglio, quindi in Emilia Romagna a Castel d'Aiano, per poi passare nel Veneto sull'altopiano di Asiago.

Ora ci attende a fine mese il penultimo appuntamento a Roschia in provincia di Cuneo e poi la tradizionale chiusura di stagione con premiazione finale nel primo week-end di ottobre in provincia di Rieti.

Purtroppo le condizioni meteo sono state spesso ostili e hanno costretto gli organizzatori a modifiche di ripiego per semplificare percorso e zone, al fine di salvare la fattibilità della gara stessa.

Ognuno dei 4 eventi prevedeva due giorni separati di gara, come dal Regolamento del Trofeo. Dopo l'exploit iniziale – complice sicuramente l'area geografica particolarmente ricca di appassionati, e la non concomitanza di altri campionati, sottinteso la garanzia organizzativa del Trialario e la tradizione della Old Trial Cup – in cui si sono toccati più di 60 piloti, nelle ultime due prove poco meno di una cinquantina si sono regolarmente presentati al via.

Piloti provenienti un po' da ogni parte dell'Italia trialistica. Dal Piemonte,Valle d'Aosta, Lombardia, Veneto, Trentino nel nord, Emilia Romagna, Toscana, Lazio, Abruzzo nel centro e Sardegna dalle isole.

Proprio un gruppo particolarmente numeroso si è ritagliato una spazio di eccellenza in simpatia e disponibilità, per essersi inventato il “terzo tempo” del Trial, ovvero un incontro enogastronomico aperto a tutti, piloti e accompagnatori nell'immediato post-gara presso il gazebo e la tenda in cui alcuni di loro pernottano. Sono gli abruzzesi, partiti timidamente in due, non più di tre anni fa e orgogliosamente diventati nove.

Abbiamo voluto farci raccontare il fenomeno della loro “guida”, che chiamano professore, Pierluigi Scatozza.

Come mai il Trial Pierluigi? Quanti anni hai? Quando hai iniziato?

Ho iniziato la mia carriera fuoristradistica proprio con il Trial, agli inizi degli anni 80, con un Fantic 200, stessa moto con cui gareggio al TATA.
Alle soglie dei 60 anni ho ritrovato il piacere del Trial guidato e della semplicità delle moto anni ‘80.

Perchè il vintage? Cosa ci trovi?

Dopo 30 anni perchè avevo smesso agli inizi degli anni ’90, non avrei mai ripreso a fare Trial con una moto moderna e con le tecniche e gli ostacoli odierni. Il vintage mi ha riportato indietro negli anni, gli anni belli direi, del Trial guidato.

Da quanto corri il vintage?

Ho iniziato a gareggiare nel Vintage ad Aprile 2022, gara di Italiano Gr.5 a Caglio (CO), ripartendo proprio da una classica del Trial d’Epoca, la “Old Trial Cup”, esperienza “folgorante”.

Come ti è venuta l'idea del team?

Da oltre 20 anni sono presidente del Moto Club Sahara Project, da sempre impegnato nei Motorally e nell’Enduro. E’ stato quasi automatico riportare l’esperienza vissuta negli altri ambiti del fuoristrada al Trial.
L' Old Trial Team è ormai una realtà consolidata del Trial Centro Italia.

Fai anche altri campionati, vero? Tutti sempre con vintage?

Il programma 2024, sia personale che del Team, è alquanto ambizioso.
Stiamo partecipando assiduamente a 3 Campionati: Trofeo TATA (12 prove); Master Beta (6 prove); Trofeo Centro Italia (5 prove).
Inoltre saremo schierati al Trofeo delle Regioni a fine Settembre, in rappresentanza dell’Abruzzo Vintage, e abbiamo a calendario almeno 2 trasferte in Spagna: Santigosa e Costa Brava.

Qual è stato il tuo risultato più bello?

A prescindere dalle classifiche - qualche podio nell’assoluta dei Bianchi - il risultato più bello è stato riportare l’Abruzzo alle gare di Trial e poi la Due Giorni Della Costa Brava, esperienza unica per la location, il livello organizzativo ed il numero di partenti.

Che tipo di gare prediligi? Dure spaccamoto o più alla portata di tutti?

Gare vecchio stile con zone “non banali”, ma neanche “spaccamoto”, soprattutto con un trasferimento degno di tale nome.

Quanti km fai all'anno solo per andare alle gare?

Per questo 2024 abbiamo stimato circa 18.000 km di furgone; mediamente per ogni trasferta a nord percorriamo 1200/1300 Km A/R.

Avete degli sponsor che vi aiutano nelle spese?

Si, abbiamo un pool di sponsor che sostengono il moto club. Da ultimo la VDS Automazioni che “ha aperto le porte al trial” come recita lo striscione che campeggia nel nostro paddock. Ne sentirete parlare!

Che lavoro fai? Hai tempo libero?

Sono un commercialista e mi occupo di finanza agevolata per le imprese. Ho tempo libero? Diciamo che da quando ho ripreso con le gare di trial ho iniziato a fare le “settimane brevi” … il venerdì mattina si parte.

C'eravamo incontrati a Castel d'Aiano tre anni fa, tu e Stefano, come hai fatto a trovare così tanti altri?

Diciamo che il mio entusiasmo è stato contagioso. Sono partito da solo nella stagione 2022 ed oggi siamo in 9 licenziati (FMI e ASI) a rappresentare la nostra Regione, L'Abruzzo, nei vari Campionati. Regione dove purtroppo negli ultimi 10/15 anni il trial agonistico era sparito.

Siete un gruppo di amici anche nella vita privata? Vi trovate per gli allenamenti?

Gare permettendo ci si vede tutte le domeniche anche con chi non gareggia. Abbiamo 2/3 posti dove possiamo allenarci senza problemi di permessi.

Dormite in tenda vero? Qual è stata la temperatura più bassa che avete trovato e dove?

Dormire in tenda al paddock è un’abitudine maturata nei Rally africani cui ho partecipato nei primi anni del 2000.
A Pozza di Fassa, il 6 novembre 2022, ultima prova di Italiano Gruppo 5 la temperatura è scesa a meno 3 gradi la notte!

Tu avevi fatto esperienze di rally nel deserto, se ricordo bene?

Ho gareggiato diversi anni nei Motorally nazionali ed internazionali.
Nel palmares ho 3 Rally di Tunisia - prove di Coppa del Mondo 2002/2003/2005 - e 4 Rally d’Albania – 2010/2014/2018/2019 -.
Il Moto Club, affiliato FMI, non a caso si chiama Sahara Project; nato nel 2002 per sostenere tutti i piloti che avessero voluto approcciare il mondo dei rally.
In questi giorni siamo impegnati nel Rally d’Albania con una rappresentanza di 6 piloti abruzzesi.

Veniamo al TATA. Cosa ti è piaciuto e cosa cambieresti dopo la tua esperienza?

Il TATA è al terzo anno e si è ritagliato un ruolo fondamentale, direi irrinunciabile per noi amanti del vintage. Il calendario 2024 è ricchissimo di eventi tutti di livello sia come location che come esperienza dei club organizzatori. Avanti così!

Ma questo “terzo tempo”, gli arrosticini, il pecorino, dicci quando avete iniziato? Quali sono i prodotti? A chi è venuta l'idea?

Vivendo le gare al paddock, per noi è normale portare cibo e bevande per la nostra permanenza. Poi, per lo spirito che ci contraddistingue, è stato un attimo iniziare a condividere.
Ricordo il primo tavolino con pecorino e salsicce, accompagnate dal nostro Montepulciano, che destò inizialmente qualche perplessità poi è stata solo festa!

State organizzando un venerdì di festa per Roaschia, in cosa consisterà?

Con la gara di Roaschia si chiude la prima parte della stagione, poi ci si rivedrà tutti in autunno, salvo l’appuntamento al Master Beta della settimana successiva.
L’idea è quella di organizzare, per la serata di venerdì, una festa d’estate con gli arrosticini e altri prodotti tipici delle varie Regioni, rappresentate al TATA, visti i vari gemellaggi che sono scaturiti in questi anni di compartecipazione alle gare.
Un banchetto più coinvolgente del solito per consolidare amicizia e passione per uno sport unico come il Trial.

Ti piacerebbe ci fosse una gara in Abruzzo?

Prima o poi ci toccherà organizzarla, non mancheremo!
Intanto segnalo la Festa del Trial in programma sabato 20 Luglio prossimo a Casacanditella (CH), presso il Museo dedicato alla memoria di Diego Bosis, con percorso e zone tracciate alla Scottish maniera.
La giornata si completerà con la visita al Museo ed una serata con gli immancabili arrosticini eh... non solo!


Rally di Tunisia nel 2019
TATA di Asiago e di Monte San Giovanni in Sabina, 2023

Il TERZO TEMPO del Trial e il gazebo con il nuovo sponsor
gruppo Abruzzo premiato a Mandello del Lario: da sx, Roberto Severoni, Pieluigi Scatozza e Stefano Sciarretta

Patrick Orlando (detto il "cattivo") in mezzo a sx Riccardo Stocco, il creatore del Museo di Bosis e a dx Giuseppe, sempre del gruppo

Patrick Orlando al TATA di M. San Giovanni in Sabina e a Cartignano, 2023

Stefano Sciarretta (detto il "capitano") al TATA di Mandello del Lario e di Asiago, 2024

Roberto Severoni al TATA di M. San Giovanni in Sabina, 2023

Pierluigi Scatozza e Patrick Orlando alla Due Giorni di Costa Braba , 2023